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MTL NewTech : fueling Montreal's startup community

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Latest from MTL NewTech

Wearables and IoT all the rage. We see both new and experienced entrepreneurs entering the field.

With the affordability of smartphone technologies and the new ubiquity of digitally connected life, the market for wearables has exploded. Crowdfunding platforms like Kickstarter have allowed fledgling ventures to test consumer interest for their projects and have even launched exciting new hardware startups with some serious capital. Tech’s big players including Google, Amazon and Facebook have jumped in too, investing or buying robotics, home automation, drone and internet infrastructure startups.

Montreal is making great connected hardware too. ReelyActive recently won the World Startup Award, Hexoskin and OmSignal are dominating the biometrics clothing market and local startups are funding campaign after campaign on Kickstarter. We’re here today to talk to Ari Ramdial who wants to get hackers, designers and entrepreneurs excited for Wearhacks, Montréal’s first wearable computing hackathon. 

NewTech (@heri) Hi - can you present yourself, and what motivates you in wearable computing?

My name is Ari Ramdial (@AriRamdial) and I am the co-founder of WearHacks, Canada’s largest hackathon focused on wearable and connected computing. I’ve been working on wearable technology for the last 4 years (both as a researcher and a hobbyist) and I’ve always wanted to enter a hackathon where people worked on wearable tech projects but I couldn’t find any happening in Montreal, so I decided to make one. I was always fascinated by the idea of ubiquitous computing and I think wearable technology will really help us get closer to a world where computers are pervasive, non-intrusive and most importantly, they need to be incredibly useful.

NewTech : Wearable computing is nothing new. Geeks have always tried to add LEDs or sensors on clothing or bracelets. Why work on wearable computing now?

I think that innovations in sensor technology energy has been a major boon for wearable tech. Today, you can pack a bunch of different sensors onto a chip the size of a coin, with a battery life of a few years! The form factor of hardware has also gotten to the level where it’s now feasible to consider embedding a complex sensor systems into clothing and accessories.


Add to this the fact that nowadays you don’t need to be an expert to build great applications for wearable devices (SDKs and APIs abstract away the hard parts of hardware) and you have a legitimate case for working on wearable technology and I think the industry’s growth in the last decade has reflected that.

NewTech : There are many examples of amazing wearable projects worldwide. What inspires you the most right now? What do you see in the future of wearables?

As a maker, the Intel Edison Module is really exciting to me. I can see so much potential with it and I’m sure before the year is out, there will be more than a few wearable startups who made their prototype with it! As a consumer…there are really too many cool devices for me to pick one!


In my opinion, for wearables to really make an impact, they will have to become a mundane aspect of our daily lives, something that people don’t talk about; Wearables that do their job well won’t stand out in a way that makes you notice them all the time. For example, we might enter a future where a plain white tee will measure your heart rate, temperature, and blood pressure as a standard feature. (We’ll probably be telling stories to incredulous children  about how we just had normal white t-shirts in our day!)

The next step will be context aware devices that fit into a network of other connected devices. For the mass consumer market, standalone devices will not last long, nor should they. Companies like IFTTT are showing how the evolution can take place.

NewTech : Coming back to Montreal, what resources exist for wearable entrepreneurs? Where would one go to start a serious project?

As a new entrepreneur, you can take advantage of multiple resources if you are trying to kickstart your project. You can check out Helios Maker Space in order to have access to tools; they provide the perfect toolkit for wearable startups.


Helios Maker Space

Concordia’s District 3 Innovation Centre can link wearable entrepreneurs with a community that fosters collaboration and innovation. The newly formed Hardware Guild was created with the express purpose of guiding hardware startups from idea to prototype. Finally, Montreal is lucky enough to be home to the great accelerator program, Founder Fuel; they will help teams go from a great prototype to a great business.

editor’s note: check out District3 #Letmake campaign. check also foulab (a preview of foulab space can be found here)

NewTech : You’re working on WearHacks, a hackathon set at the end of September. What’s the BIG idea behind the hackathon?

WearHacks is first and foremost an experiment. We want to give students and amateur enthusiasts the opportunity to play with cutting edge connected devices in a safe and welcoming environment.


The vision is to have an array of smart devices and let the hackers choose and build anything from a tweeting lamp to home automation devices. We don’t necessarily want hackers to feel tied to one platform for the hackathon. In fact, we encourage them to explore, fiddle and mix devices as they please to make new and better products.

We also want to  showcase the potential of the Montreal hardware community. Local companies like HeddokoNeptune PineOMSignal and HexoSkin are all breaking into the wearable industry. We should support them and work hard to build more companies like them!

editor’s note : check also startups like vrvana, design studios like Pearl 

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Wuxia demo - NewTech Sep 2nd

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Revolsound demo - NewTech Sep 2nd

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TasteBay demo - NewTech Sep 2nd

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Suite à notre série sur les hubs startups, que ce soit à New York, Séoul, ou Vancouver, nous nous tournons vers l’Afrique de l’Ouest, et plus spécifiquement le Niger avec Mr. Almoktar Allahoury, dirigeant de l’incubateur startups nommé CIPMEN. 

Si vous êtes interessés, n’hésitez pas à nous contacter à demo@mtlnewtech.com - nous espérons que cette entrevue puisse permettre la mise en relation et aussi l’établissement d’un pont entre Montréal, Canada et les différents hubs dans la région

NewTech @heri : Bonjour Almoktar, - pouvez-vous vous présentez, et ce qui motive à œuvrer dans les startups technos? 

Bonjour, je suis Almoktar ALLAHOURY, CEO du Centre Incubateur des PME au Niger (CIPMEN). Je suis diplômé d’une école d’ingénieur Française en système d’information et possède 7 années d’expérience dans le conseil dont 5 ans passés chez Accenture consulting à Paris. J’ai également lancé une SSII dénommée Nexture consulting basée à Niamey et Paris.  

CIPMEN est un incubateur business à but non lucratif qui a été officiellement lancé en début 2014. Issu d’un partenariat public privé (Ministère du commerce, chambre de commerce, université de Niamey, Orange, Total, Véolia, …) c’est le tout premier incubateur du genre au Niger. Nous accompagnons les startups qui œuvrent dans les énergies renouvelables, les TIC et l’environnement. Notre portefeuille se compose aujourd’hui de 5 entreprises et 6 porteurs de projets.

Comme partout ailleurs, c’est le marché qui motive la création des startups technologiques dans notre sous-région. Les besoins des grandes entreprises, des PME et des particuliers dictent le marché et les startups s’y adaptent et innovent en conséquence. Egalement, la compétition internationale et les exemples de réussite d’ailleurs motivent les entrepreneurs qui se disent que c’est aussi possible chez nous.

NewTech: Ici en Amérique du nord, il y a le modèle des accélérateurs, des MVP (minimum viable product), les pitchs aux anges investisseurs et VCs. Est-ce aussi similaire au Niger, et de façon plus générale, en Afrique de l’Ouest? Ou les modèles de développment sont radicalement différents? 

 Au Niger comme en Afrique de l’ouest, les modèles sont assez similaires de ce que l’on retrouve en Amerique du nord pour deux raisons. En premier lieu, il faut noter que la dynamique autour de l’entrepreneuriat tech est récente dans la sous-région et est essentiellement portée par la diaspora revenant d’Amérique ou d’Europe. Deuxièmement, les principaux bailleurs de ces projets viennent des pays développés du nord avec des modes d’interventions et des procédures pré définis. Néanmoins, d’un pays à l’autre, il existe des disparités principalement liées à l’attractivité économique du pays. C’est ainsi que des pays comme le Nigéria, le Sénégal ou le Ghana présentent un tissu de startups plus développés. Néanmoins, grâce aux réseaux sociaux, aux rencontres régionales, aux réseaux d’incubateurs, on constate que de plus en plus des success stories s’écrivent dans d’autres pays de la région.

Sur le plan opérationnel, les modèles d’accompagnement inspirés de la SilliconValley ou, d’autres places technologiques sont réadaptés pour répondre spécifiquement aux besoins locaux. C’est ainsi qu’au CIPMEN comme au CTIC Dakar (notre partenaire stratégique), l’accompagnement des porteurs de projets se fait via un programme d’accélération basé sur le lean management où nous priorisons d’abord le développement du pivot validé par le marché avant d’attaquer le business plan et le déploiement.  C’est un modèle qui correspond parfaitement à des environnements incertains comme les nôtres où l’étude de marché n’est pas toujours fiable.

Pour les investisseurs et les VC, c’est un domaine qui est encore embryonnaire en Afrique de l’ouest. Nous sommes encore dans une phase d’observation. Depuis 2 ans environ notamment grâce aux nombreux papiers qui font de l’Afrique le nouveau relais de croissance, on retrouve de plus en plus d’investisseurs qui regardent avec intérêt les startups tech africaines. Le développement de l’impact investment permet d’accompagner certaines startups à fort impact sociétal ou environnemental. Malgré la faiblesse de l’offre en VC, nous inculquons à nos entrepreneurs la culture du pitch notamment pour les salons et concours internationaux auxquels ils participent assez souvent.

NewTech :  Quels sont les startups qui marchent bien en Afrique de l’Ouest? Pouvez-vous partager avec nous leurs résultats? 

 Je n’ai pas de chiffres exacts sur les startups qui sont les plus performantes en Afrique de l’ouest. Néanmoins, des startups sortent du lot notamment dans les pays anglophones. Je peux citer le site d’emploi Jobberman.com déployé au Ghana et au Nigeria et qui comptait plus de 50 000 visiteurs uniques par jour, 2 ans après son lancement en 2009. On peut également citer la success story Jumia dont le célèbre incubateur Rocket internet est actionnaire de référence.

Entrepôts de Jumia

Présent dans huit pays africain (dont  2 en Afrique de l’ouest), Jumia c’est plus de 1500 employés et une valeur boursière estimée à 5 milliards d’euros. Du coté des pays francophone, de belles histoires s’écrivent aussi. C’est le cas de Wari (Sénégal) pour le transfert d’argent notamment via le mobile; ou people input l’agence de communication digitale basée dans plusieurs pays africains.

NewTech : Y-a-t il une différence entre les pays francophones et anglophones en termes de type de startups qui réussissent ?

A l’instar des pays occidentaux, les exemples de réussite des startups ouest africaines sont plus élevés chez les anglophones. Comme en témoigne l’article de CNN sur les 15 startups à suivre en 2014 en Afrique, aucune entreprise francophone n’émerge. Les principaux facteurs différenciant entre francophones et anglophones sont l’écosystème entrepreneurial et le climat des affaires. On peut le constater dans le dernier classement Doing business, où tous les 4 pays anglophones d’Afrique de l’ouest se classent mieux que les 8 pays francophones et ce “gap” s’accentue lorsqu’on compare la position du premier pays anglophone en l’occurrence la Ghana classé 67ème et le Burkina Faso, premier pays francophone classé 154ème au niveau mondial. De plus, dans les pays anglophones, grâce à l’influence et l’appui des géants de l’informatique comme Microsoft, Google ou Facebook,….l’écosystème est fortement dynamisée, ce qui entretient une dynamique durable.

Pour ce qui est de la typologie des startups qui réussissent qu’ils soient anglophones ou francophones, le premier point commun qui me vient à l’esprit c’est que leur offre s’adresse directement aux particuliers (B2C) avec, dans la plupart des cas, l’utilisation du mobile comme canal d’accès aux populations. On assiste ainsi à des innovations d’usage à fort impact social qui permettent d’améliorer le quotidien des populations. Ce secteur est logiquement fortement stimulé par les puissants opérateurs de téléphonie à la recherche de contenu pour diversifier leur offre de services à valeur ajoutée.

NewTech : Si une startup ou un homme d’affaires voudrait s’implémenter en Afrique de l’Ouest, soit pour investir, travailler ou commercialiser leur technologie, que conseillez-vous comme démarche? 

Je recommanderai trois (3) types de structures complémentaires pour accompagner un investisseur en Afrique de l’ouest. D’abord, les institutions comme les chambres de commerce afin d’avoir l’information fiable et ne pas s’exposer à des surprises une fois l’activité démarrée. Ensuite les structures d’aide à l’entreprise comme les incubateurs et autres accélérateurs, ce sont de véritables baromètres de l’activité économique de nos pays. De plus ils sont utiles pour atteindre ou mobiliser les acteurs d’une communauté ou d’un secteur d’activité donné. Enfin, grâce à l’importante activité de la diaspora vers les pays d’origine, on assiste de plus en plus à l’émergence de cabinet d’intermédiation et de conseil pour investir en Afrique. Ces cabinets ont un pied en Afrique et un autre en occident, ce qui leur permet d’être pertinents dans les stratégies de pénétration de marché ouest africains car au fait des réalités au nord comme au sud.


En ce qui concerne les événements, d’ici la fin d’année, l’event majeur est Demo Africa (http://www.demo-africa.com/) qui débute le 24/09 à Lagos au Nigeria. Je vous le recommande vivement, si MTL peut s’y faire représenter, ce serait un formidable moyen d’accélérer la mise en place de ce pont entre Amerique du nord et l’afrique. Tous les acteurs qui font bouger l’écosystème tech seront présents.  

NewTech : Dans le même thème, quels sont les sites web, organisations ou portails qu’ils doivent suivre pour bien démarrer? 

A l’image de l’intégration des pays, c’est un domaine où l’Afrique de l’ouest doit faire plus d’effort. Il y a un déficit de portails de référence permettant d’avoir l’exhaustivité des informations fiables et à jour. Parce que le problème de l’information fiable et à jour est crucial, je recommanderai les sites web institutionnels comme ceux des chambres de commerce, ceux d’institutions régionales comme la BAD, la CEDEAO, l’UEMOA (www.izf.net)  ou ceux de magazines économiques de référence comme Jeune Afrique ou Les Afriques,…

NewTech: À Montréal et plus généralement en Amérique du Nord, il y a une grande diaspora africaine, et aussi des gens intéressés par le développement technologique en Afrique de l’Ouest. S’il y avait un pont entre l’Afrique de l’Ouest francophone et l’Amérique du nord, comment le concevez-vous? 

En effet, nous assistons de plus en plus à un regain d’intérêt de la Diaspora pour leur pays d’origine. D’ailleurs, de plus en plus d’états africains déploient des programmes pour les inciter à revenir ou à investir au pays. C’est un formidable levier de croissance notamment pour les ressources humaines de qualité que la diaspora représente mais surtout pour leur capacité de financement et d’investissement. On estime à plus de 40 milliards USD par an, l’argent transféré par les migrants. Ces envois constituent pour le continent la source la plus importante de recettes étrangères après les investissements directs étrangers.

C’est pourquoi, le pont entre l’Afrique de l’ouest francophone et l’Amérique du nord devrait tourner autour de 2 axes de mon point de vue. Le premier, c’est l’appui technique et le transfert de technologies. Nos pays ont un fort besoin de renforcer leur capacité notamment dans les domaines technologiques où l’évolution est perpétuelle. C’est un problème que la diaspora ou des personnes d’Amérique du nord peuvent aider à solutionner. Grâce à internet, la distance, n’est plus un frein. On peut imaginer des programmes de formation à distance, de mentorat, …. Ou des voyages d’études et d’échanges sur place. Ce sont ainsi des partenariats gagnants qui se créent en permettant à la diaspora d’aider mais également d’avoir une bonne connaissance du terrain pour à son tour entreprendre ou investir. Le second point, c’est l’appui financier à travers l’investissement dans des projets durables. Les études montrent qu’aujourd’hui l’argent des migrants est utilisé pour la consommation. Quant aux investisseurs étrangers, ils préfèrent investir dans les infrastructures en Afrique,  domaine jugé moins risqué. Il y a donc là un besoin de ressources financières que des gens intéressés par le développement technologique en Afrique de l’Ouest peuvent aider à résoudre parfois avec de faibles montants. D’ailleurs, je salue les initiatives des plateformes de crowdfundingfocus sur l’Afrique.   


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District 3 Makerspace demo - NeweTch Sep 3rd

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crowdfunding startups

The Pebble Watch, Oculus Rift, or more recently, Vanhawks, Hexoskin, we’ve all heard the extraordinary stories of entrepreneurs who’ve crowdfunded their ideas, reached out to thousands of fans and contributors, and later on raised VC funding or have launched their product successfully worldwide.

After a month-long hiatus, NewTech is back stronger than ever. We’re inviting you to celebrate together local Montréal startups, who’ve worked relentlessly on their ideas for the past months, and who are now ready to pitch to the public. We’ve selected them, worked and rehearsed with them so that they get the best pitch possible and get kickstarted in a big a way. And it’s not just hardware startups! We’ve looked hard to get on stage inspiring projects in web, mobile & content.

Come discover what Montreal has best, see what are their strategies to crowdfund — you will also be welcomed to ask hard questions in Q&A after each presentation!

 RSVP : Get a ticket on eventbrite


We’ve heard stories of crowdfunders who completely missed on their deadlines, who ran away with the precious funds, or worse who had to close doors because their campaign was a public failure.

We’ve also heard about crowdfunding being not legal in Canada.

From the story of the potato salad to the tales of products who’d never see the light if crowdfunding wasn’t there, NewTech will feature a panel of crowdfunding experts & crowdfunded entrepreneurs who will explore the amazing potential of crowdfunding (both equity and rewards model), as well as the limits. If you have a startup, you will have to take notes at this panel. Come hear their lessons, their presonal stories, what they learned from the failures, and how they see the future.



NewTech - it’s about celebrating new startups, but it’s mostly YOU! NewTech is a unique opportunity to meet a crowd of 300 or so entrepreneurs, engineers, students, investors, bloggers, investors, and also up & coming Montréalers and foreigners who want to check out what’s up with the Montreal tech startup scene. Come mingle with us, take a drink, and discuss what you are working on. From 5.30pm to 6.30pm & onwards from 8.30pm to 10pm, you will have ample time to meet amazing Montréal entrepreneurs. Who knows? You might collaborate together.

Here are just a few names at the event :

- NewTech
- SDEVM funder
- Ministère de l’Économie, de l’Innovation et de l’Exportation, government
- City of Montréal, municipal
- Real Ventures, funder 
- iNovial Capital, funder 
- Techvibes media 
- LesAffaires media
- Montreal Tech Watch media 
- La Commune, coworking space
- as well as hundreds of founders & progammers

// Schedule 

5.30pm Doors open & we will begin with a networking session
6.30pm Startup Demos
7.30pm Panel : Crowdfunding + Startups
8.30pm Stay for networking! We will have free drinks & snacks for everyone


// Hashtag

The hashtag for the event is #MTLNewTech


// Event partners





Community Partners :
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RSVP : get your ticket on eventbrite

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We have researched in past editions how you can break into the New York City tech startup scene or Vancouver’s

We’re now turning our eyes on Asia, in one of the Dragons. 

South Korea, a developing country not so long ago, is at the forefront of all technological innovations, from electronics, manufacturing, computing, video games, as well as general pop culture. 


Chaebols, Korea’s global conglomerates, symbolize this success, with Samsung, Huyndai or LG built to generate hundreds of trillions of wons. What about tech startups? Is the idea of gathering a small team of engineers to work on a world-class product a folly in South Korea? We’re talking to Nathan Millard (@Nathan_Mill), global director of beSUCCESS and beLAUNCH to investigate.

Editor’s note : thanks to Peter Davison who’ve helped make this project happen.

NewTech (@heri) : Hi Nathan. Can you present yourself? What motivates a British person to settle in Korea?

Nathan Millard : I arrived in 2003, fresh out of college and wanting to see Asia. I taught English in Korea for a couple of years before heading back to do a masters in London. To cut a long story short I then eventually made my way back to Korea, via China. In between I had also started a recruiting business with a friend (failed within 6 months), and turned my father’s fledgling Yurt Company around into a profitable, sustainable and stable business (that was my first brush with entrepreneurship)

Back in Korea I met an old friend who had just set up beSUCCESS. A few months later I joined.

Our ambition is to help Korean startups go global. There’s some cool tech and great guys here, but many really have no idea how to go global, and also lack the networks and global perspective that someone like me can bring.


Another reason I’m in Korea is because of my lovely Korean wife :)

NewTech : You are directing multiple initiatives. Can you tell us what each one does, and what’s the ultimate ambition?

Nathan Millard : On the media side, we run a tech startup blog in English (betech.asia) and Korean (besuccess.com). The Korean blog inspires and educates Korean startups and shares global startup news with Koreans. The English blog tells the rest of the world what’s hapennning in Korean entrepreneurship.

We also run two annual events: beLAUNCH in Seoul and beGLOBAL in Silicon Valley. beLAUNCH is Korea’s biggest festival of tech entrepreneurship. beGLOBAL aims to connect startups and investors from East and West in the heartland of global tech.


As stated, my global networks (VCs, Accelerators, Media, Startups) are proving very useful for Korean startups looking to expand overseas (this article is an example of that).

NewTech : Korea is seen as a major player in technology, but mainly because of the large multinationals such as Samsung or LG. What’s the place for pure web & mobile startups? How do they fit?

Simple answer: Until very recently the Korean economy had no place for the little guy, but that is changing.

Samsung commands somewhere between 20% - 30% of Korean GDP - that’s a dangerous situation. Startups can have a major impact on the stability of the economy going forward and the government is pushing this.


chebols are still very uncertain about how / if they should engage with startups and the way in which they work is totally focused towards big business competition rather than collaboration, but they are learning.

10 years from now the Korean economy will either be much more balanced, it simply has to be or will die as quickly as is rose.

NewTech : What are the top startups in Korea? and what makes them so hot?

Coupang: 4 years old. Achieved a $1Bn valuation and $100M cash injection from Sequoia. That’s HOT! They are the Amazon of Korea and it’s exciting to consider their next move. Will they tackle overseas markets?


Memebox: First startup from Korea to go through Y Combinator. CEO is on fire and runs a very tight / successful ship. US is their first market outside Korea and rumour has it they are on course to bill $100Min revenue in their first 12 months overseas. They are beauty subscription commerce.


VCNC: Now up to around 7M downloads and 6M users in around 3 yeaars. Gaining good traction outside Korea, with offices in Japan, Singapore, Thailand. Raised around $4M and continue to impress. Not out of the woods yet and need to monetize better, but certainly one to watch. They are the biggest social network for couples in the world.


Kairos Watches have made $1M in pre-sales of their hybrid analogue-smart watch, simply through their website (IE they have not croudsourced). Very sexy design coupled with superb performance. Created by crack team of engineers, watch makers and business people. Parts come from Switzerland, Japan, China, USA, Korea - certianly one to watch.


Cloudike: Cloud storage tht can actually turn a profit. Drop box and the like are really struggling to monetize. Cloudike goes straight for MSPs and OEMs, rather than end users, with their white label cloud storage solution. They have raised funding and have signed up several global clients, including Russia’s second largest MSP and turkey’s largest OEM. They are leaving Drop Box to struggle in the west, while they take over developing markets. The team developed this service in LG Electronics and spun-off when internal funding was cut. They are on the verge of great success.


Kakao: Not really a startup anymore and was founded with $100M of private finance, but still a good Korea tech story: 0 - 150M users in around 5 years.


NewTech : For tech entrepreneurs settling in Korea, what do you recommend new tech entrepreneurs in terms of events and resources?

Events in Seoul for startups: beLAUNCH (annual), Seoul Tech Society (monthly), Drink entrepreneurs (monthly), Startup Grind (monthly), First Thursdays (monthly), Go Venture Forum (monthy, only Korean), G-Star (annual, gaming), Business Network Korea (1 every 2 months)

Resources: betech.asia, Nathan Millard, D Camp (open co-working space), Maru 180 (open co-working space), Seoul Global Centre, BusinessKorea.com

NewTech : Thanks. More specifically, let’s say I have a profitable startup in North America and want to open an office in Korea to get more business. What do you recommend?

I think I covered a lot of this in my previous answers. To add though, Korea is a market with a lot of potential. There are seven, billion dollar tech companies that have emerged from Korea in the last 10 years. All have built their revenue almost entirely around monetizing their home nation. This clearly demonstrates that tech companies can do well. However, those 7 companies have all struggled outside Korea. And similarly, overseas companies often struggle to do well here. You need to really understand Korea’s unique characteristics, like the fact that Google (around 15% market share) comes third place in online search, after local players Naver and Daum.

Similarly Samsung and LG utterly dominate the smartphone market, squeezing Apple to a distant 15% market share. Koreans are very tech-savvy and expect excellent service. If you don’t deliver that, you will lose. Facebook, twitter, Linkedin, Foursquare, etc, etc all have a reasonable presence in Korea now, but it’s taken years of hard work and none are clearly dominant (for example, Kakao Talk’s ‘kakao Story’ is still much bigger than facebook).

NewTech : Insightful. There are other cases of young newcomers in Korea, who want to bootstrap a tech startup in Korea, starting with little to no funding. How would you recommend to start out? Are there any structures that would support ?

Starting a company in your own country is tough, starting it in a foreign country will be tougher. Korea is beginning to embrace entrepreneurship, but there are many hurdles to overcome, and while the government is pouring money into Korean startups, there isn’t a huge pool of cash for foreigner-owned businesses. Additionally, it would be tough to raise capital from Korean VCs as a foreigner without a strong track record.

There are a number of support services for foreign entrepreneurs, and one of the best is social communities. Get connected to other foreigners here and you will quickly learn what’s on offer.

NewTech : Thanks Nathan! For those interested in Korean startups, beGlobal 2014 is a Global Tech conference organized by the team behind Korea’s top startup conference (beLaunch). The US Version will connect entrepreneurs and investors from East & West to discuss global tech themes and highlight opportunities for crosss-border business. 

Date : Friday Sep 12, 2014
Venue : InterContinental Mark Hopkins Hotel in Nob Hill SF
30% off tickets for MTL NewTech members

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This week, we are excited to have Debbie Landa (@deblanda), one of Canada’s most extraordinary entrepreneur for the past 20 years, now working relentlessly to help other entrepreneurs. As CEO of Dealmaker Media and Founder of the Grow Conference, she’s putting startups at the forefront in the GrowLab accelerator or put them on stage in international conferences.

We’re focusing on connecting Montreal and Québec-based entrepreneurs to the BC/Vancouver ecosystem, and looking forward to collaborations and cross-partnerships, for the mutual benefit of both ecosystems.

NewTech (@heri) : We’re hearing about Vancouver & the BC region as a top place for startups. Why do you think it’s the case? 

Debbie Landa : There are quite a few reasons that Vancouver and BC are and have increasingly becoming hubs for both major tech companies and startups.


Photo credit : GrowLab

The tech talent pool in Vancouver and BC is huge and growing. Not only are local Vancouverites being educated and trained at a high level for tech, but skilled engineers and developers are flooding to the city as tech goliaths like Amazon and Facebook set up shop. Vancouver’s own HootSuite’s meteoric expansion is a testament to what is possible here and, and success stories like that make moving into tech highly attractive to young graduates and anyone considering career moves. Vancouver is also a hub for incubators like GrowLab, Launch Acadamy and Invoke Labs who provide guidance, leadership and opportunities for startups.

Its proximity to Silicon Valley and even Seattle make it desirable for startups and larger companies alike, and obviously the quality of living must be mentioned.

There’s also a strong sense of community in the tech space here, where for the most part, startups want to help one another succeed.

Government support is also a key factor. BC offers lower taxes than most of North America and the Canadian government introduced the Start-up Visa Program, which according to their website, “ links immigrant entrepreneurs with experienced private sector organizations who are experts in working with start-ups.

Beyond Vancouver, startups are popping up in Whistler, like PayrollHero and Lightmaker Group. I’d say it’s a combination of massive talent, an incubating community, and a government climate that makes BC an appealing destination for startups.

NewTech - What are the top 5 startups in BC to watch for currently? 


1.   Slack

2.   Payfirma

3.   Recon Instruments

4.   www.shoeme.ca/

5.   Build Direct

HootSuite has grown way beyond the startup title now.

NewTech : What are the top resources you recommend when starting up in Vancouver / Whistler ?

Debbie Landa : 

1 . Going to GROW Conference - this annual conference is the perfect collision of innovation, entrepreneurship and technology in a barrier-free, dynamic environment. It allows startups to get in front of venture capitalists and allows venture capitalists to see the next big things. 

2. Check out GrowLab for guidance, networking, mentorship, and a collaborative workspace for an intensive 3 month program. Connecting the best and brightest entrepreneurs from around the world to a global network of top tier investors, mentors and partners. GrowLabs is the perfect launchpad for startups.

3. Launch AcademyPixelcrafters and local Meetups - usually free (or very cheap) and great, casual conversations with founders, other startups and investors.

4. Befriend Rob Lewis - he is the founder of Techvibes, one of Canada’s largest and most influential tech blogs in Canada, covering startups, events, the latest news and breakthroughs. 

5. Startup Weekend Vancouver -  An event that facilitates the creation of a startup company in a weekend, great place to meet likeminded idea makers and understand the startup ecosystem.

NewTech - There’s the Grow conference as well as the GrowLabs. Can you tell us what they are and how are they related?

Debbie Landa : The GROW Conference is something I started 5 years ago as a way to unite startups, venture capitalists and innovators together from Silicon Valley, into Canada. It began in Vancouver but after 4 successful years there, I’ve moved it to Whistler, BC, which is poised to be the most connected resort in the world. GROW explores “What’s Next” in tech, and this year’s focus is on connected everything, from wearables to smart devices, to drones, to apps that will automate your entire home.

I’m the co-founder of Growlab, along with Len Brody, Boris Wertz and Jason Bailey. We founded it right after the first GROW Conference, recognizing the need for such a program. GrowLab is a startup accelerator based in Vancouver that helps entrepreneurs build their companies through a 3 month intensive program. They are helped with seed funding and mentorship in a collaborative workspace. Think of them as a startup incubator. In many ways, the GROW Conference does that too, but on a much larger scale, bringing in the top minds from across Silicon Valley and Canada, together for a collision of innovation. Last year almost $50B in US venture capital came to Vancouver and we’re expecting a significantly higher figure this year in Whistler.

NewTech : This year’s year theme is the Internet of Things, amongst others. Why is it? What makes IoT the next big revolution?

Debbie Landa : The IoT revolution is already well upon us. We are experiencing a massive explosion around the Internet of things, wearables and smart devices. By 2020, some 26 billion “things” will be connected to the Internet.  As IoT and wearable technology become ubiquitous, the amount of real-time data created will provide deep insights for marketers. Early adoption will be driven by industries ranging from health, fitness and medical, to smart home and payments. GROW is an opportunity for attendees to explore what that means, what this IoT world looks like, and what the connected future is. IoT will impact our lives at every level, and impact every sector. We’re trying to navigate just what that looks like and showcase some of the most exciting aspects of it. There’s no better place to explore what wearables, drones, connected consumers, life hacking apps and even robotics than the connected future resort of Whistler, BC, where every visitor is literally a walking beta tester.

NewTech - What should participants expect from the conference? What’s the special sauce?


Special sauce - this is the people who attend that make it awesome.

I believe the old school style conferences where everyone sits in a venue all day is over. I believe if you weave in ways to network and build new relationship, that directly affects your business, your longevity and the business/technology community. Being in the mountains gives everyone the fresh perspective they need to start to innovate and get out of their everyday ways of thinking.

NewTech (@heri) : Thanks Debbie, we also found that the best is in the corridor conversations. Don’t miss the opportunity to attend Grow Conference this week

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La Société de Développement Économique Ville-Marie (SDEVM) a une place centrale dans la communauté startup montréalaise. L’organisme a aidé financièrement PasswordBox, Bon Look Inc, Reely Active, Smart Reno, Rodeo FX, tandis que l’organisme affilié Société dInvestissement Jeunesse a supporté Frank & Oak, Moment Factory, Acquisio. Tous des startups qui ont eu un succès local et international, avec des équipes et produits solides. La SDEVM supporte aussi depuis plus de 3 ans MTL NewTech, et on a vu aussi bien Christian Perron (directeur général de la SDEVM) ou Guillaume de Tilly-Dion (directeur de comptes) aller rencontrer les entrepreneurs dans les nombreuses événements startups. 

Nous discutons aujourd’hui avec Guillaume, qui a bien voulu partager avec les entrepreneurs le fonctionnement de la SDEVM et faciliter ainsi leur démarrage.

NewTech (@heri) : Bonjour Guillaume, Peux-tu nous dire ce qui te motive dans l’entrepreneuriat?

La réponse à cette question est simple : J’adore les affaires, les stratégies, les projets et la créativité. En travaillant avec la SDÉVM, j’ai la chance de voir jusqu’à 8 nouveaux projets par semaine. En plus de la finance et le marketing qui sont des sujets qui me passionnent, j’aime penser que je travaille à bâtir un monde meilleur pour les générations futures, en aidant les acteurs du changement que sont les entrepreneurs.

Une autre facette trippante de mon travail est la possibilité d’apprendre sur un nouveau sujet pratiquement à chaque jour. La SDÉVM est plongée dans l’innovation et la création. J’ai l’opportunité de vivre dans le futur. Mes journées sont dédiées à côtoyer des experts dans des domaines variés : Décodage génétique, neuromarketing, Big Data, The Internet of Things, nanotechonologie etc…

Finalement, contrairement à mon ancien travail de banquier, j’ai le droit de prendre des risques et j’adore ça. Je suis extrêmement chanceux de faire ce que je fais, et la SDÉVM me donne beaucoup de liberté dans mes actions.

NewTech : Quels sont les programmes de support à la SDÉVM? Quel est le montant qu’un jeune entrepreneur tech peut espérer?

Nous supportons 5 programmes, (nous vous invitons à visiter notre site Web sdévm.ca ou à communiquer directement avec nous pour plus de détails) :

Pour les entreprises de marché du secteur de Ville-Marie :

  • Jeunes Promoteurs (JP) : Subvention entre 5 000$ et 10 000$ par promoteur de moins de 35 ans, pour une entreprise en prédémarrage.

  • Fond local d’investissement (FLI) : Garantie de prêt bancaire entre 25 000$ et 200 000$ pour une entreprise en démarrage.

  • Fond locaux de solidarité (FLS) : Prêt direct de 100 000$ pour une entreprise en croissance.

Pour les entreprises d’économie sociale du secteur de Ville-Marie (Fonds géré par Daniel Champagne) :

Fonds d’économie sociale : Ce programme vise à supporter le démarrage ou l’expansion d’entreprises collectives (coopérative ou OBNL), rentables sur le plan social et viables sur le plan économique, dont l’établissement se situe ou est projeté sur le territoire desservi par la SDÉVM (CLD).

Pour les entreprises de marché à travers le Québec :

Société d’Investissement Jeunesse : Garantie de prêt personnel de 75 k$ par actionnaire (maximum 3), pour une entreprise en démarrage, pour une acquisition d’entreprise ou pour financer le capital-actions d’un nouvel associé.

Quant à savoir combien un jeune entrepreneur tech peut espérer recevoir en prêt, il s’agit selon moi d’une question piège et relativement complexe qui se résumera à du cas par cas. De façon plus générale, je crois qu’une jeune entreprise tech devrait aller au moins chercher environ 30 000 $ en subventions au démarrage, soit 10 000 $ en Jeunes Promoteurs et 20 000 $ avec la Fondation Montréal inc.

NewTech : Quels sont les critères que vous regardez? As-tu des conseils aux entrepreneurs sur comment se préparer pour présenter leur projet?

Il est impossibles d’établir une liste de critères précis, ni une grille d’analyse systématique pour l’évaluation d’un dossier. Comme chaque industrie et chaque projet ont leurs particularités, il faut faire une analyse contextuelle. Je peux par contre énumérer une série de critères  généraux qui reviennent sans cesse :

  • Est-ce que  le produit répond à un besoin? (opportunité d’affaires)

  • Dans quelle niche est située l’entreprise? (analyse de la compétition)

  • Quelle est l’expérience des promoteurs?

  • Qui sont les mentors?

  • Quels sont les partenariats établis?

  • Est-ce que la traction a été validée?

  • Qui est la clientèle cible? (analyse du marché)

  • Quelle est la stratégie marketing? (modèle d’affaires)

  • Quels sont les accomplissements jusqu’à présent.

  • Finalement, tous les aspects financiers démontrant la viabilité de l’entreprise.

La meilleure façon de se préparer à présenter un projet est selon moi, de valider les hypothèses du plan d’affaires par l’expérimentation. Trop souvent, les entrepreneurs restent dans le théorique sans tester leur marché. Je conseille aux entrepreneurs d’aller sur le terrain et de se lancer dans l’action rapidement, pour bâtir un plan d’affaires autour de leurs expériences.  

NewTech : Quel est le meilleur moment pour demander un financement? 

Il n’est jamais trop tôt pour entreprendre des démarches de financement avec la SDÉVM. J’invite tout le monde à prendre contact avec nous, peu importe où ils en sont dans leur projet. Ceux qui me connaissent savent que je suis accessible. Débuter la relation de financement tôt dans le processus, vous permettra de mieux comprendre nos attentes, et ainsi, il vous sera plus facile de nous convaincre. Contrairement avec un VC ou une banque, il est impossible de se brûler avec nous. Nous savons que vous êtes à vos débuts et il n’y a aucune erreur que nous ne pardonnerons pas.

Il faut bien comprendre que notre raison d’être est de vous venir en aide. Nous n’avons aucun objectif de rentabilité monétaire. Notre but premier est le succès de votre entreprise, peu importe le temps que cela nous prendra. Alors, venez nous voir sans gêne.

NewTech : Peux-tu nous dire en détail comment se passe le processus? Et en combien de temps est-ce que l’entrepreneur peut espérer avoir son financement, à partir du premier contact? 

Il n’y a pas de délais prescrit et je ne veux pas créer de fausses attentes. Le processus idéal va par contre comme suit :

  • Rencontre avec le client

  • Préparation du dossier

  • Présentation à notre comité (environ 4 à 6 par année)

Le dossier est accepté ou refusé le jour même du comité. Certains dossiers prennent 1 mois, d’autres peuvent prendre 1 an.  

NewTech : Travaillez-vous avec d’autres organismes de financement, comme les anges, VC ou Fondation du Montréal Inc.? Quels conseils as-tu pour un entrepreneur qui recherche le plus de financement? 

Nous aimons avoir plusieurs partenaires financiers sur un dossier pour y diminuer notre risque. De plus, ces partenaires, tout comme nous, vont user de leur réseau de contacts pour promouvoir l’entreprise. Il se dégage un effet de synergie évident à la concentration de nos efforts.

Le meilleur conseil que je peux donner à un entrepreneur qui recherche du financement est de segmenter son financement par étape. Si l’entreprise réussit à franchir chaque étape avec succès, les bailleurs de fonds seront plus enclins à avancer les sommes.

NewTech : Merci d’avoir partagé ces conseils Guillaume. Entre nous, qu’est-ce que tu aimerais voir se faire plus à Montréal?

J’aimerais que Montréal adopte plus rapidement les technologies développées au cours de la dernière décennie. Nos centres d’achats, nos restaurants, notre centre-ville et même nos festivals sont pratiquement identiques à ce qu’ils étaient en 1990. J’aimerais que l’on donne plus de mandats aux firmes technologiques travaillant dans l’expérientielle. Nous avons une renommée internationale dans cette industrie que nous exportons à travers le monde, mais étrangement la ville n’a pas cette même réputation. Certains veulent que Montréal soit la ville la plus intelligente au monde. Moi je veux que Montréal soit la ville la plus cool au monde.


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