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MTL NewTech : fueling Montreal's startup community

The meetup

250 programmers, entrepreneurs, investors and journalists champion Montreal startups each month.

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Celebrating Montreal

100+ events organized: newtech demos, hackathons, bug hunts, startup job fairs.

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In coordination with an ever growing network of key community groups and industry partners, MTL NewTech enriches and supports the emerging Montreal startup community

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Latest from MTL NewTech

 'Smart City' seems to be on everybody's mind lately, and many startups have been already building the blocks to make Montreal (and other cities!) a little bit smarter! So, come check our curated startups for a smarter Montreal next Tuesday, October 7th.

RSVP

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Please note that the event this time is held at:

McGill - Leacock 26 on 855 Sherbrooke Street West

Due to space constrains we are only able to make 200 tickets available

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/ / Schedule 

5.30pm Doors open. Meet cofounders & Talent
6.15pm Startup Demos: ProvenderNavutPotLoc, and TransitApp.
7:15pm Citizens for a smarter city: showcasing hackathons winners and discussion 
8.00pm Stay for networking 

/ / Sponsor

Technoparc Montreal is the biggest parc dedicated to innovation in Canada. It is now the home of a business incubator specialized in pharmaceuticals startups and also of a business center of more than 25 new and promising companies in sectors like aerospace, clean techs, health science, and software development.

If you have some questions about Technoparc’s campus, their business center or their current development project with the borough of Saint-Laurent and their pilot project for a smarter city, do not hesitate to talk to Cyril Arnaud (carnaud@technoparc.com) that represent Technoparc Montreal for this event.

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/ / Partners 

We would like to thank our partners without whom this monthly gathering wouldn’t be possible. If you are an entrepreneur, you HAVE to click and go check their entrepreneurs and startups programs!  

ministere economie innovation exportations                                              

sdevm

 fasken martineau

mcgill entrepreneurs society

la commune

 

/ / Community Partners 

We would like to also thank our community partners that are supporting us and who are helping build our vibrant Montreal community every single day!!

District 3 Innovation Center

MTL Girl Geeks

Startup Grind

Code-Love

MTL + eCommerce

Hacking Health

SOS Web

// RSVP

You can get a ticket to the event on eventbrite

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Like SDEVM, Fasken or EY, we are now partnering with La Commune, a startup coworking space located in Old Port Montréal. 

Our audience might remember the startup party organized at La Commune during the week of International Startup Festival, which drew in more than 250 people. We have talked since then, and discovered a mutual interest. 

La Commune in itself is a startup, young, dynamic, with its sets of challenges, but also hopeful for the future and improving every day. It’s with the promise of making a difference and helping each other that they offered us a space, and NewTech will get the community to work with La Commune. 

We’ve already begun, and in the past 3 months, all startup meetings, work sessions, as well as informal meetups have been at La Commune, and we hope it’s just the beginning.

For those interested, La Commune in itself is a cooperative which means every startup or freelancer based at la Commune is a member and a “shareholder” which has a say in where the initiative will go. NewTech’s responsibility is to make sure that it will be a startup coworking space for entrepreneurs, by entrepreneurs. The formula has a unique positioning in Montréal, and has its place, along with District3, Notman or other initiatives, contributing to a rich and diverse ecosystem.

To start with, we have put online an offer for 2 days free trial. We also encourage you to go check out the space and see if it could help your startup. Hope to meet you there! 

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vrvana demo - NewTech Sep 2nd

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Wearables and IoT all the rage. We see both new and experienced entrepreneurs entering the field.

With the affordability of smartphone technologies and the new ubiquity of digitally connected life, the market for wearables has exploded. Crowdfunding platforms like Kickstarter have allowed fledgling ventures to test consumer interest for their projects and have even launched exciting new hardware startups with some serious capital. Tech’s big players including Google, Amazon and Facebook have jumped in too, investing or buying robotics, home automation, drone and internet infrastructure startups.

Montreal is making great connected hardware too. ReelyActive recently won the World Startup Award, Hexoskin and OmSignal are dominating the biometrics clothing market and local startups are funding campaign after campaign on Kickstarter. We’re here today to talk to Ari Ramdial who wants to get hackers, designers and entrepreneurs excited for Wearhacks, Montréal’s first wearable computing hackathon. 

NewTech (@heri) Hi - can you present yourself, and what motivates you in wearable computing?

My name is Ari Ramdial (@AriRamdial) and I am the co-founder of WearHacks, Canada’s largest hackathon focused on wearable and connected computing. I’ve been working on wearable technology for the last 4 years (both as a researcher and a hobbyist) and I’ve always wanted to enter a hackathon where people worked on wearable tech projects but I couldn’t find any happening in Montreal, so I decided to make one. I have always been fascinated by the idea of ubiquitous computing and I think wearable technology will really help us get closer to a world where computers are pervasive, non-intrusive, and most importantly, incredibly useful.


NewTech : Wearable computing is nothing new. Geeks have always tried to add LEDs or sensors on clothing or bracelets. Why work on wearable computing now?

I think that innovation in sensor technology has been a major boon for wearable tech. Today, you can pack a bunch of different sensors onto a chip the size of a coin, with a battery life of a few years! The form factor of hardware has also gotten to the level where it’s now feasible to consider embedding a complex sensor systems into clothing and accessories.

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Add to this the fact that nowadays you don’t need to be an expert to build great applications for wearable devices (SDKs and APIs abstract away the hard parts of hardware) and you have a legitimate case for working on wearable technology and I think the industry’s growth in the last decade has reflected that.

NewTech : There are many examples of amazing wearable projects worldwide. What inspires you the most right now? What do you see in the future of wearables?

As a maker, the Intel Edison Module is really exciting to me. I can see so much potential with it and I’m sure before the year is out, there will be more than a few wearable startups who made their prototype with it! As a consumer…there are really too many cool devices for me to pick one!

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In my opinion, for wearables to really make an impact, they will have to become a mundane aspect of our daily lives, something that people don’t talk about; Wearables that do their job well won’t stand out in a way that makes you notice them all the time. For example, we might enter a future where a plain white tee will measure your heart rate, temperature, and blood pressure as a standard feature. (We’ll probably be telling stories to incredulous children  about how we just had normal white t-shirts in our day!)

The next step will be context aware devices that fit into a network of other connected devices. For the mass consumer market, standalone devices will not last long, nor should they. Companies like IFTTT are showing how the evolution can take place.

NewTech : Coming back to Montreal, what resources exist for wearable entrepreneurs? Where would one go to start a serious project?

As a new entrepreneur, you can take advantage of multiple resources if you are trying to kickstart your project. You can check out Helios Maker Space in order to have access to tools; they provide the perfect toolkit for wearable startups.

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Helios Maker Space

Concordia’s District 3 Innovation Centre can link wearable entrepreneurs with a community that fosters collaboration and innovation. The newly formed Hardware Guild was created with the express purpose of guiding hardware startups from idea to prototype. Finally, Montreal is lucky enough to be home to the great accelerator program, Founder Fuel; they will help teams go from a great prototype to a great business.

editor’s note: check out District3 #Letmake campaign. check also foulab (a preview of foulab space can be found here)

NewTech : You’re working on WearHacks, a hackathon set at the end of September. What’s the BIG idea behind the hackathon?

WearHacks is first and foremost an experiment. We want to give students and amateur enthusiasts the opportunity to play with cutting edge connected devices in a safe and welcoming environment.

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The vision is to have an array of smart devices and let the hackers choose and build anything from a tweeting lamp to home automation devices. We don’t necessarily want hackers to feel tied to one platform for the hackathon. In fact, we encourage them to explore, fiddle and mix devices as they please to make new and better products.

We also want to  showcase the potential of the Montreal hardware community. Local companies like HeddokoNeptune PineOMSignal and HexoSkin are all breaking into the wearable industry. We should support them and work hard to build more companies like them!

editor’s note : check also startups like vrvana, design studios like Pearl 

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Wuxia demo - NewTech Sep 2nd

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Revolsound demo - NewTech Sep 2nd

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TasteBay demo - NewTech Sep 2nd

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Suite à notre série sur les hubs startups, que ce soit à New York, Séoul, ou Vancouver, nous nous tournons vers l’Afrique de l’Ouest, et plus spécifiquement le Niger avec Mr. Almoktar Allahoury, dirigeant de l’incubateur startups nommé CIPMEN. 

Si vous êtes interessés, n’hésitez pas à nous contacter à demo@mtlnewtech.com - nous espérons que cette entrevue puisse permettre la mise en relation et aussi l’établissement d’un pont entre Montréal, Canada et les différents hubs dans la région

NewTech @heri : Bonjour Almoktar, - pouvez-vous vous présentez, et ce qui motive à œuvrer dans les startups technos? 

Bonjour, je suis Almoktar ALLAHOURY, CEO du Centre Incubateur des PME au Niger (CIPMEN). Je suis diplômé d’une école d’ingénieur Française en système d’information et possède 7 années d’expérience dans le conseil dont 5 ans passés chez Accenture consulting à Paris. J’ai également lancé une SSII dénommée Nexture consulting basée à Niamey et Paris.  

CIPMEN est un incubateur business à but non lucratif qui a été officiellement lancé en début 2014. Issu d’un partenariat public privé (Ministère du commerce, chambre de commerce, université de Niamey, Orange, Total, Véolia, …) c’est le tout premier incubateur du genre au Niger. Nous accompagnons les startups qui œuvrent dans les énergies renouvelables, les TIC et l’environnement. Notre portefeuille se compose aujourd’hui de 5 entreprises et 6 porteurs de projets.

Comme partout ailleurs, c’est le marché qui motive la création des startups technologiques dans notre sous-région. Les besoins des grandes entreprises, des PME et des particuliers dictent le marché et les startups s’y adaptent et innovent en conséquence. Egalement, la compétition internationale et les exemples de réussite d’ailleurs motivent les entrepreneurs qui se disent que c’est aussi possible chez nous.

NewTech: Ici en Amérique du nord, il y a le modèle des accélérateurs, des MVP (minimum viable product), les pitchs aux anges investisseurs et VCs. Est-ce aussi similaire au Niger, et de façon plus générale, en Afrique de l’Ouest? Ou les modèles de développment sont radicalement différents? 

 Au Niger comme en Afrique de l’ouest, les modèles sont assez similaires de ce que l’on retrouve en Amerique du nord pour deux raisons. En premier lieu, il faut noter que la dynamique autour de l’entrepreneuriat tech est récente dans la sous-région et est essentiellement portée par la diaspora revenant d’Amérique ou d’Europe. Deuxièmement, les principaux bailleurs de ces projets viennent des pays développés du nord avec des modes d’interventions et des procédures pré définis. Néanmoins, d’un pays à l’autre, il existe des disparités principalement liées à l’attractivité économique du pays. C’est ainsi que des pays comme le Nigéria, le Sénégal ou le Ghana présentent un tissu de startups plus développés. Néanmoins, grâce aux réseaux sociaux, aux rencontres régionales, aux réseaux d’incubateurs, on constate que de plus en plus des success stories s’écrivent dans d’autres pays de la région.

Sur le plan opérationnel, les modèles d’accompagnement inspirés de la SilliconValley ou, d’autres places technologiques sont réadaptés pour répondre spécifiquement aux besoins locaux. C’est ainsi qu’au CIPMEN comme au CTIC Dakar (notre partenaire stratégique), l’accompagnement des porteurs de projets se fait via un programme d’accélération basé sur le lean management où nous priorisons d’abord le développement du pivot validé par le marché avant d’attaquer le business plan et le déploiement.  C’est un modèle qui correspond parfaitement à des environnements incertains comme les nôtres où l’étude de marché n’est pas toujours fiable.

Pour les investisseurs et les VC, c’est un domaine qui est encore embryonnaire en Afrique de l’ouest. Nous sommes encore dans une phase d’observation. Depuis 2 ans environ notamment grâce aux nombreux papiers qui font de l’Afrique le nouveau relais de croissance, on retrouve de plus en plus d’investisseurs qui regardent avec intérêt les startups tech africaines. Le développement de l’impact investment permet d’accompagner certaines startups à fort impact sociétal ou environnemental. Malgré la faiblesse de l’offre en VC, nous inculquons à nos entrepreneurs la culture du pitch notamment pour les salons et concours internationaux auxquels ils participent assez souvent.

NewTech :  Quels sont les startups qui marchent bien en Afrique de l’Ouest? Pouvez-vous partager avec nous leurs résultats? 

 Je n’ai pas de chiffres exacts sur les startups qui sont les plus performantes en Afrique de l’ouest. Néanmoins, des startups sortent du lot notamment dans les pays anglophones. Je peux citer le site d’emploi Jobberman.com déployé au Ghana et au Nigeria et qui comptait plus de 50 000 visiteurs uniques par jour, 2 ans après son lancement en 2009. On peut également citer la success story Jumia dont le célèbre incubateur Rocket internet est actionnaire de référence.

Entrepôts de Jumia

Présent dans huit pays africain (dont  2 en Afrique de l’ouest), Jumia c’est plus de 1500 employés et une valeur boursière estimée à 5 milliards d’euros. Du coté des pays francophone, de belles histoires s’écrivent aussi. C’est le cas de Wari (Sénégal) pour le transfert d’argent notamment via le mobile; ou people input l’agence de communication digitale basée dans plusieurs pays africains.

NewTech : Y-a-t il une différence entre les pays francophones et anglophones en termes de type de startups qui réussissent ?

A l’instar des pays occidentaux, les exemples de réussite des startups ouest africaines sont plus élevés chez les anglophones. Comme en témoigne l’article de CNN sur les 15 startups à suivre en 2014 en Afrique, aucune entreprise francophone n’émerge. Les principaux facteurs différenciant entre francophones et anglophones sont l’écosystème entrepreneurial et le climat des affaires. On peut le constater dans le dernier classement Doing business, où tous les 4 pays anglophones d’Afrique de l’ouest se classent mieux que les 8 pays francophones et ce “gap” s’accentue lorsqu’on compare la position du premier pays anglophone en l’occurrence la Ghana classé 67ème et le Burkina Faso, premier pays francophone classé 154ème au niveau mondial. De plus, dans les pays anglophones, grâce à l’influence et l’appui des géants de l’informatique comme Microsoft, Google ou Facebook,….l’écosystème est fortement dynamisée, ce qui entretient une dynamique durable.

Pour ce qui est de la typologie des startups qui réussissent qu’ils soient anglophones ou francophones, le premier point commun qui me vient à l’esprit c’est que leur offre s’adresse directement aux particuliers (B2C) avec, dans la plupart des cas, l’utilisation du mobile comme canal d’accès aux populations. On assiste ainsi à des innovations d’usage à fort impact social qui permettent d’améliorer le quotidien des populations. Ce secteur est logiquement fortement stimulé par les puissants opérateurs de téléphonie à la recherche de contenu pour diversifier leur offre de services à valeur ajoutée.

NewTech : Si une startup ou un homme d’affaires voudrait s’implémenter en Afrique de l’Ouest, soit pour investir, travailler ou commercialiser leur technologie, que conseillez-vous comme démarche? 

Je recommanderai trois (3) types de structures complémentaires pour accompagner un investisseur en Afrique de l’ouest. D’abord, les institutions comme les chambres de commerce afin d’avoir l’information fiable et ne pas s’exposer à des surprises une fois l’activité démarrée. Ensuite les structures d’aide à l’entreprise comme les incubateurs et autres accélérateurs, ce sont de véritables baromètres de l’activité économique de nos pays. De plus ils sont utiles pour atteindre ou mobiliser les acteurs d’une communauté ou d’un secteur d’activité donné. Enfin, grâce à l’importante activité de la diaspora vers les pays d’origine, on assiste de plus en plus à l’émergence de cabinet d’intermédiation et de conseil pour investir en Afrique. Ces cabinets ont un pied en Afrique et un autre en occident, ce qui leur permet d’être pertinents dans les stratégies de pénétration de marché ouest africains car au fait des réalités au nord comme au sud.

DEMO AFRICA 2013

En ce qui concerne les événements, d’ici la fin d’année, l’event majeur est Demo Africa (http://www.demo-africa.com/) qui débute le 24/09 à Lagos au Nigeria. Je vous le recommande vivement, si MTL peut s’y faire représenter, ce serait un formidable moyen d’accélérer la mise en place de ce pont entre Amerique du nord et l’afrique. Tous les acteurs qui font bouger l’écosystème tech seront présents.  

NewTech : Dans le même thème, quels sont les sites web, organisations ou portails qu’ils doivent suivre pour bien démarrer? 

A l’image de l’intégration des pays, c’est un domaine où l’Afrique de l’ouest doit faire plus d’effort. Il y a un déficit de portails de référence permettant d’avoir l’exhaustivité des informations fiables et à jour. Parce que le problème de l’information fiable et à jour est crucial, je recommanderai les sites web institutionnels comme ceux des chambres de commerce, ceux d’institutions régionales comme la BAD, la CEDEAO, l’UEMOA (www.izf.net)  ou ceux de magazines économiques de référence comme Jeune Afrique ou Les Afriques,…

NewTech: À Montréal et plus généralement en Amérique du Nord, il y a une grande diaspora africaine, et aussi des gens intéressés par le développement technologique en Afrique de l’Ouest. S’il y avait un pont entre l’Afrique de l’Ouest francophone et l’Amérique du nord, comment le concevez-vous? 

En effet, nous assistons de plus en plus à un regain d’intérêt de la Diaspora pour leur pays d’origine. D’ailleurs, de plus en plus d’états africains déploient des programmes pour les inciter à revenir ou à investir au pays. C’est un formidable levier de croissance notamment pour les ressources humaines de qualité que la diaspora représente mais surtout pour leur capacité de financement et d’investissement. On estime à plus de 40 milliards USD par an, l’argent transféré par les migrants. Ces envois constituent pour le continent la source la plus importante de recettes étrangères après les investissements directs étrangers.

C’est pourquoi, le pont entre l’Afrique de l’ouest francophone et l’Amérique du nord devrait tourner autour de 2 axes de mon point de vue. Le premier, c’est l’appui technique et le transfert de technologies. Nos pays ont un fort besoin de renforcer leur capacité notamment dans les domaines technologiques où l’évolution est perpétuelle. C’est un problème que la diaspora ou des personnes d’Amérique du nord peuvent aider à solutionner. Grâce à internet, la distance, n’est plus un frein. On peut imaginer des programmes de formation à distance, de mentorat, …. Ou des voyages d’études et d’échanges sur place. Ce sont ainsi des partenariats gagnants qui se créent en permettant à la diaspora d’aider mais également d’avoir une bonne connaissance du terrain pour à son tour entreprendre ou investir. Le second point, c’est l’appui financier à travers l’investissement dans des projets durables. Les études montrent qu’aujourd’hui l’argent des migrants est utilisé pour la consommation. Quant aux investisseurs étrangers, ils préfèrent investir dans les infrastructures en Afrique,  domaine jugé moins risqué. Il y a donc là un besoin de ressources financières que des gens intéressés par le développement technologique en Afrique de l’Ouest peuvent aider à résoudre parfois avec de faibles montants. D’ailleurs, je salue les initiatives des plateformes de crowdfundingfocus sur l’Afrique.   

 

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District 3 Makerspace demo - NeweTch Sep 3rd

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// TURNING THE SPOTLIGHT ON CROWDFUNDING

crowdfunding startups

The Pebble Watch, Oculus Rift, or more recently, Vanhawks, Hexoskin, we’ve all heard the extraordinary stories of entrepreneurs who’ve crowdfunded their ideas, reached out to thousands of fans and contributors, and later on raised VC funding or have launched their product successfully worldwide.

After a month-long hiatus, NewTech is back stronger than ever. We’re inviting you to celebrate together local Montréal startups, who’ve worked relentlessly on their ideas for the past months, and who are now ready to pitch to the public. We’ve selected them, worked and rehearsed with them so that they get the best pitch possible and get kickstarted in a big a way. And it’s not just hardware startups! We’ve looked hard to get on stage inspiring projects in web, mobile & content.

Come discover what Montreal has best, see what are their strategies to crowdfund — you will also be welcomed to ask hard questions in Q&A after each presentation!

 RSVP : Get a ticket on eventbrite

// CROWDFUNDING PANEL

We’ve heard stories of crowdfunders who completely missed on their deadlines, who ran away with the precious funds, or worse who had to close doors because their campaign was a public failure.

We’ve also heard about crowdfunding being not legal in Canada.

From the story of the potato salad to the tales of products who’d never see the light if crowdfunding wasn’t there, NewTech will feature a panel of crowdfunding experts & crowdfunded entrepreneurs who will explore the amazing potential of crowdfunding (both equity and rewards model), as well as the limits. If you have a startup, you will have to take notes at this panel. Come hear their lessons, their presonal stories, what they learned from the failures, and how they see the future.

 

// NEWTECH : WHERE THE MONTREAL TECH MEETS

NewTech - it’s about celebrating new startups, but it’s mostly YOU! NewTech is a unique opportunity to meet a crowd of 300 or so entrepreneurs, engineers, students, investors, bloggers, investors, and also up & coming Montréalers and foreigners who want to check out what’s up with the Montreal tech startup scene. Come mingle with us, take a drink, and discuss what you are working on. From 5.30pm to 6.30pm & onwards from 8.30pm to 10pm, you will have ample time to meet amazing Montréal entrepreneurs. Who knows? You might collaborate together.

Here are just a few names at the event :

- NewTech
- SDEVM funder
- Ministère de l’Économie, de l’Innovation et de l’Exportation, government
- City of Montréal, municipal
- Real Ventures, funder 
- iNovial Capital, funder 
- Techvibes media 
- LesAffaires media
- Montreal Tech Watch media 
- La Commune, coworking space
- as well as hundreds of founders & progammers

// Schedule 

5.30pm Doors open & we will begin with a networking session
6.30pm Startup Demos
7.30pm Panel : Crowdfunding + Startups
8.30pm Stay for networking! We will have free drinks & snacks for everyone

 

// Hashtag

The hashtag for the event is #MTLNewTech

 

// Event partners

EY     

 

 

Fasken

 
 
Community Partners :
 
This event is also supported by

SOS WEB

RSVP : get your ticket on eventbrite

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